今度からお湯飲みます

土曜日、久しぶりに2歳の娘と2人きりで街に出掛けた。
たまには娘にも電車に乗る経験をさせてあげようと思い、
クルマはやめて二人で歩いて最寄り駅まで。
クルマで走ってしまえば5分もしないその道すがら、
娘にはたくさんの発見がある。
大人にとってはただの移動時間も、発見の連続。
目的地に早く着きたいために移動を手段と考える大人と、
目に見えるもの全てが観賞の対象である子ども。

娘のことを思うと、
時間を惜しまずにその全てに付き合ってあげたいが、
その先も考えて行って帰って来ての
全行程の最大公約数をとるべく
折り合いをつけるのが大人の仕事だ。
余裕を持った時間配分、
子どもの行動にいちいち注意しない心の余裕。
周囲の危険から子どもを守る危機察知能力と危険回避行動。
そして、時々自分も童心に帰って、一緒に感動する無邪気さ。

振り返ってみると気をつけなければいけないことはとても多く、
なかなかいっぺんに叶えられることではないが、
子どもの安全を最優先事項とするのが大前提だけど、
自分自身も楽しむことができる最高の遊びだと思う。

目的地まではたった一駅の乗車だったが、
空いた座席に座って外を眺める娘に、
眼前の光景はどのような記憶として
思い返されることになるのだろう?

この日は、僕の服を買うのに娘に付き合ってもらった。
服くらい一人でゆっくり選びたいと思わないでもないが、
まぁある程度決まりきったものを買う予定だったので、
娘と一緒に服の買い物ってどんな感じだろう?と
興味本位で一緒に来てみたところもある。

試着室は「かがみのおへや」ということにして、
一緒に入ってシャツやカットソーを着てみる。
娘に「パパはだかんぼ」と言われ、
娘もなぜか(というか当然か)真似して脱ぐ。

結局特に困るようなことはなく、普通に買い物できた。

娘に買い物に付き合ってもらったご褒美に、
2人でカフェでおやつタイムの約束をしてきた。
我が家も例に漏れず甘いものが好きな娘なので、
パン屋なりカフェなり、
お茶ができるところに行って
お店に置いてある甘いものは何でも食べる。

甘いもの、テイクアウトで買って、
家で食べれば飲み物代も安く上がるし、
金銭的にはその方が良いに決まってるが、
カフェで飲食するのは娘にもいい経験だと思う。

大人が座る席の間に潜り込んで、
サイズの合わない大きな椅子と机で食事し、
こぼさないように、散らかさないように、
お行儀よく食事することだったり、
周囲に配慮しながら過ごす時間だったり、
店員さんと言葉を交わすやりとりだったり、
そこに集う様々な人の様子を見ることだったり。
(まぁ、視線は眼の前のおやつにまっすぐなんですが。)

この日はパン屋併設のカフェに来てみた。
カフェに来たからといって、
まだ何かゆっくりと話し合ったりするような年頃でもないが、
小さな両手いっぱいで持ったフレンチトーストを
幸せそうに頬張るその表情を眺めるだけで、僕はお腹いっぱい。
多分、自分がその場で飲んでいるコーヒーがインスタントでも、
なんなら、きっとお湯でも気づかないくらい、
娘と2人でその場にいることが幸せだと思って過ごしている。
幸せなことに、その日はなんとかコーヒーの味も感じられた。

帰りの電車に乗って、歩いて帰って、
たった3時間くらいのお出かけだったが、
娘の楽しい思い出のひとかけらにでもなっていれば嬉しいが、
最悪、全部忘れられていたとしても、
あなたと過ごしたこのたった数時間だけでも、
自分は父になって良かったと思えるような、
瞬間の積み重ねを過ごさせてもらっているなと、
日々を振り返って本当に愛おしく思いました。

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家族4人暮らしが始まる

6月から2ヶ月あまり、二人目の子どもの出産のために里帰りしていた妻、同伴してその間保育園を休み、仙台を離れた娘と、そして生まれて1ヶ月過ぎて間もない息子が3人揃って仙台に帰ってきた。

この2ヶ月間、週末の度に僕自身も妻の実家へ通い、お腹の大きい妻の体調はどうか、娘は保育園を休んで退屈にしてないか、お世話になっている義理の両親の負担にはなっていないかと心配することはたくさんあったが、記録的な猛暑のおかげもあってか、暑い夏のイメージとともに、長い夏休みの思い出のようなものがたくさん蓄積されて、もちろん週末は自分の用事は後回しにしていたし、平日中は仕事で忙しくあまり暇はなかったけど、とても良い、夏の日々を過ごしたなという感覚とともに家族の帰るこの日を迎えられました。

里帰りを始めてから、息子が生まれてくる予定日は約1ヶ月あったものの、10日ほど予定日より早く生まれたことで、一人暮らし中にいつ駆けつけなければいけないのかと、ハラハラする日々は比較的短く済んだのでした。生まれてからは子ども二人の育児をお世話してもらう義理の両親に負担がかなり増えたものの、おかげさまで僕も仙台での仕事に専念できたわけです。本当に感謝。

娘もこの里帰り期間中に2歳の誕生日を迎え、生まれてきた息子と年の差は近い方だけど、日々着実にお姉ちゃんとしての思いや優しさが行動から見て取れて、微笑ましいです。弟に接する時の力加減がうまく出来ないところが親としては困るが、かわいい。

ついこの間生まれたばかりと思った息子もあっという間に新生児を卒業し、1ヶ月検診ではすでに5kgにも。2ヶ月くらいの赤ちゃんの成長ぶりと言われたそうだ。生まれたての軟弱な手足にもすっかり肉がついて、日々栄養を蓄えて成長している。

妻はお腹が大きいときには心身ともに心配やつらいことも多かっただろうが、上の子と、生まれてくる赤ちゃんのことを考えて本当に頑張ってくれた。午前中に陣痛が来てから自分も余裕をもって駆けつけて、それからはびっくりするぐらいの安産で、2人目を生む母の強さを感じました。生まれてからは体調を戻すのにも苦労したろうに、上の子の育児も同時進行で、両親と協力しながらとても良く毎日面倒を見てくれました。

僕はといえば、久しぶりの一人暮らし。なんと言っても正直家事は少なくて楽だし、自分の時間のペースで過ごせるので、圧倒的に楽だったけども、日々積み重なってくるジャブのような、物足りなさをじわじわと感じ続ける日々に少しずつ弱ってくるというか…。忙しくもやはり元気をくれる子どもたちと優しい妻の存在が直ぐそばにあることが僕も当たり前になっていて、離れてようやく分かるありがたみというものを感じた2ヶ月間でした。

これからは育休中で仕事を休んでいる妻に家事と育児を中心に任せつつも、4人で協力しての生活が始まります。娘も保育園通園再開し、また毎日刺激を受けながら大きく成長することでしょう。息子はますますしっかり、どっしりと成長するばかりの毎日。僕はつかの間の一人暮らし気分を切り替えて、家長として責任もって毎日頑張らなくては。

毎日が連綿と続いていく。これから、どんどん加速して過ぎ去っていくんだろう。大切な時間の積み重ねであることを意識して、家族のために、1日1日を大切に。

息子の初宮参り

8/12・日、生まれて1ヶ月になる息子を連れて鹽竈神社まで初宮参り。産院を退院してから妻の実家に移動するまでほんの少し外気に触れた程度で、まだ外出らしい外出はしていない我が子。鹽竈神社までの移動となるとそれなりに本格的なおでかけとなるわけです。

青い空、高い雲、だいぶ背を伸ばし黄色みを帯びてさえいる田んぼの緑…車で塩釜まで向かう道中は夏の景色そのものでした。妻と、2歳の上の子も一緒になって4人だけでの外出はもちろん初めて。少しずつ我々家族の輪郭が出来ていく感覚。

鹽竈神社に着いたのは14時過ぎくらいだったかな。暑いことは暑かったが比較的風もあって1日の暑さのピークは過ぎたような感じ。緑の茂る神社境内は日陰も多く涼しい。

息子の初宮参りと、家長としては家内安全のご祈祷をしてもらい、儀式の最中息子はすやすやと眠ったままで、娘は太鼓の音に体を揺らし、拍手、礼のマネごとをしたりと体を動かしていたがそれなりに神妙な空気を感じたのか歩きだしたり声を上げることもなく、お利口な2人なのでした。